Os Sistemas de Saúde em TODO O MUNDO recebem uma chamada de despertar da IA

A IA está ajudando fortemente a diagnosticar, tratar e conter a disseminação da Covid-19

O argumento comercial para o uso da Inteligência Artificial (IA) na área da saúde era forte mesmo antes do surto de coronavírus levar os hospitais ao ponto de ruptura e colocar a inovação médica no topo da agenda mundial.

Os investidores já estavam financiando programas de agendamento que procuravam maximizar o uso de salas de operações, equipe de enfermagem e outros recursos, além de tentar incorporar a tomada de decisões com IA nos cuidados de rotina. O provedor de dados CB Insights informou que 367 empresas iniciantes em IA de assistência médica receberam US $ 4 bilhões em financiamento no ano passado, e a consultoria Accenture estima que, nos EUA, a Aprendizagem de Máquina (“Machine Learning”) economizará US $ 150 bilhões anualmente até 2026 (ver Investors poured $4B into healthcare AI startups in 2019, Fierce Healthcare, 22.jan.2020).

Agora estimulado pela pandemia, grande parte deste trabalho está focada no gerenciamento, tratamento e prevenção da disseminação da Covid-19, o que aliviará a pressão nos sistemas de saúde. O AgileMD, p. ex., cria ferramentas clínicas de tomada de decisão para ajudar médicos e enfermeiros a decidir mais rapidamente como tratar pacientes e gerenciar recursos. Atualmente, esses programas estão disponíveis gratuitamente para os sistemas de saúde interessados (ver AgileMD Uses AI to Decide Who Lives or Dies with COVID, Digital HBS, 21.apr.2020).

Empresas, incluindo BioIntelliSense e a Verily do Google estão se concentrando em pequenos sensores e outros equipamentos que permitem que os pacientes sejam monitorados em casa. O adesivo minúsculo do BioIntelliSense rastreia tudo, desde batimentos cardíacos e temperatura até tosse, espirros e vômitos. O objetivo é manter as pessoas afastadas dos pronto-socorros, onde o risco de infecção é alto e, ao mesmo tempo, garantir que quem precisa de atendimento o receba.

Várias empresas chinesas fizeram progressos significativos no treinamento de sistemas de IA para acelerar o diagnóstico de infecções por coronavírus. (1) O braço de pesquisa do grupo de comércio eletrônico Alibaba tem um sistema que pode processar exames de tórax em 30 segundos, em comparação com um que gasta 10 minutos ou mais para um ser humano, e alega ter usado o aparelho para diagnosticar mais de 30.000 casos. (2) Os hospitais da Flórida estão tentando um sistema de triagem de visitantes que analisa atributos faciais como sudorese e descoloração, além de dados de uma varredura térmica. (3) A empresa SenseTime da China combina scanners térmicos com a tecnologia de reconhecimento facial que pode selecionar pessoas que não usam máscaras em locais públicos. (Os scanners são controversos porque, supostamente, podem identificar pessoas mesmo quando estão usando máscaras).


As autoridades sul-coreanas creditam a tecnologia de IA por ajudar seus esforços de líderes mundiais no combate a pandemia em testar e rastrear a doença – a empresa de biotecnologia molecular Seegene usou a IA para acelerar o desenvolvimento de seu kit de teste.


Outros esforços levarão mais tempo para impactar o atendimento ao paciente. Seis grandes universidades de pesquisa dos EUA estão se unindo à Microsoft e à C3.ai, um fornecedor de software de IA, para lançar o C3.ai Digital Transformation Institute, com US $ 367 milhões em financiamento do setor. Começa com uma chamada de propostas sobre como usar a tecnologia para conter a disseminação da Covid-19 e também para se preparar para futuras pandemias. Os participantes incluem a Universidade de Chicago, Princeton, MIT e Carnegie Mellon.


O Escritório de Política Científica e Tecnológica da Casa Branca (“The White House’s Office of Science and Technology Policy”) pediu aos pesquisadores de IA que analisem 29.000 artigos acadêmicos para ver se conseguem encontrar respostas para perguntas básicas sobre a doença. O conjunto de dados está sendo disponibilizado ao público.

E a empresa Baidu, da China, e a startup DeepMind, do Google, usaram a tecnologia de IA para ajudar a prever a possível estrutura química das proteínas do coronavírus, o que pode facilitar a criação de um medicamento ou vacina. A área de “drug developement” (desenvolvimento de novos medicamentos) é um nicho onde a IA tem sido muito utilizada.

A BenevolentAI do Reino Unido, p. ex., está tentando reduzir o tempo e o custo do desenvolvimento de novos medicamentos examinando milhões de artigos científicos para combinar moléculas com doenças. Este trabalho está sendo focado na chamada medicina de precisão, que permite aos médicos encontrar os medicamentos mais adequados para pacientes individuais com marcadores genéticos específicos, aumentando assim as chances de sucesso.


A longo prazo, muitos analistas acreditam que a pandemia é um alerta que apenas reforça a importância de trazer a IA para a área de saúde – e usá-la para economizar dinheiro e vidas.

Nota: A matéria acima é uma adaptação de artigo publicado no Financial Times.

Veja abaixo registros recentes da utilização da IA no combate à Covid-19, a saber:

Using Artificial Intelligence to determine COVID-19 severity, 05.jun.2020

Pandemic will accelerate digital change, 05.jun.2020

Artificial intelligence, healthcare and the pandemic, 05.jun.2020

How Covid-19 created an Artificial Intelligence explosion, 05.jun.2020

Artificial intelligence detects COVID-19 for the first time in US, 05.jun.2020

DoD Uses CARES Act Funds to Leverage AI for COVID-19 Vaccines, 04.jun.2020

Artificial Intelligence Helps Detect Early COVID-19 Symptoms, 02.jun.2020

The rise of the bio-surveillance state, 25.mar.2020

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